6/10/2017

Certificadoras internacionales Rainforest Alliance y UTZ en proceso de fusión

UTZ certificó 600,000 quintales de café nica.
Las certificadoras internacionales Rainforest Alliance y UTZ anunciaron el pasado miércoles, a través de una nota de prensa, la intención de consolidar una fusión a finales de este año, cuyo objetivo principal es simplificar el proceso de certificación de los 182,000 productores de café, cacao y té que trabajan bajo ambos estándares a nivel mundial.
Ambas certificadoras pasarán a ser un solo ente que llevará el nombre de Rainforest Alliance, afirma la comunicación.
Asimismo detalla que atacará problemáticas ambientales y sociales en el mundo, incluyendo el cambio climático, la deforestación, la pobreza y la producción agrícola insostenible. La nueva organización creará una norma única y global de certificación que “empoderará a las empresas para que puedan establecer cadenas de abastecimiento más responsables y de forma más eficiente”. Además continuará siendo miembro de la Red de Agricultura Sostenible.
Aunque en la nota se anuncia una posible fusión para finales de 2017, para Juan Francisco Martínez, representante de UTZ en Nicaragua y Honduras, este proceso podría tardar más tiempo, pues cada organismo tiene programas y políticas diferentes que deberán ser “arregladas” para una posible fusión. 
UTZ, explicó Martínez, desarrolla programas que son renovados cada cuatro años, de acuerdo con estándares internacionales, así como las demandas de la industria, las necesidades de los productores, entre otros aspectos. 
“Ambas directivas están en reunión. En este momento ya van por la tercera ronda de negociaciones y están viendo cómo se podría desarrollar ese proceso de fusión, porque ambos tienen sus programas de certificación a nivel global, entonces apenas se están dando las precondiciones”, aclaró el representante.
“Este proceso va por buen camino, pero va avanzando poco a poco. Hasta el momento lo que hay es una posible intención de fusión. Claro que se convierte en oportunidades para los productores porque sería un programa más fuerte, ya no tendrían que implementar dos programas a nivel de fincas. La unión beneficiaría, ya que ahorraría costos, porque obtener esas certificaciones implica auditorías externas y ahora sería una sola auditoría”, aseveró Martínez. 

Puede ser positivo 

Por su parte Aura Lila Sevilla, presidenta de la Alianza Nacional de Cafetaleros de Nicaragua (ANCN), señaló que para los pequeños cafetaleros del país es más accesible conseguir las certificaciones de UTZ en términos de costos y de facilidades para cumplir los requisitos. 
En cambio, la certificación de Rainforest Alliance la poseen principalmente los medianos y grandes productores, así como las grandes compañías exportadoras. Por lo cual espera que con esta fusión los costos y procesos resulten más accesibles. 
Sevilla comentó que, de acuerdo a los tamaños de las fincas, la cantidad de áreas cosechadas de café, entre otros aspectos, el costo de una certificación oscila entre los US$1,000 y US$2,000 y debe ser renovada anualmente. 
El representante de UTZ aclaró que las certificadoras se limitan a crear las normas y son auditores externos quienes certifican las fincas, además estipulan los costos. UTZ ha certificado a 4,500 productores de café en Nicaragua y unos  600,000 quintales de este grano.
En Nicaragua existen alrededor de 45,000 productores del grano de oro.
En 2016 el valor de las exportaciones de café superó los US$400 millones. Este es el segundo producto nicaragüense más vendido al exterior, después de la carne de bovino, de acuerdo con las estadísticas del Centro de Trámites de las Exportaciones (Cetrex). 
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